ビネガーは海外でメジャーな調味料

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海外調味料でもとりわけ全世界で愛され人々に必要不可欠な栄養が入った万国共通の調味料、それがビネガーです。酸味は人間が生きて行くためには必要な要素であり、また酸味の効いたものを人間は無意識のうちに欲する性質があります。
また酢は殺菌作用や防腐作用もあり、食べる以外にもその用途は広く用いられています。一般的に果実や穀物を原料とした醸造酒を酢酸菌と呼ばれる菌から酢酸発酵して作られるため、非常に種類が豊富でそれぞれの料理に合った酢を使い分けて使用することができます。この酢の歴史は紀元前4000年頃と非常に古く人間がお酒を作り始めた頃とほぼ同時期に酢も作られ始めたとされています。
酢と酒は非常に関連性があり、そもそも酢を意味する言葉をフランス語で書くとvinaigreとなり、意味は酸っぱいワインと直訳できます。このことからもお酒と酢が非常に関係深い事が伺えます。このように酢は全世界レベルで共通のとても歴史の古い調味料なのです。

海外調味料ビネガーの豊富な種類

酢は穀物や果実が原料となっているため非常に種類が豊富でバリエーション豊かな酢が作られています。酢にはどんな種類のものがあるのでしょうか。まず酢には大きく分けて4種類あります。そのうちの一つはアルコールから作られる醸造酢があります。そして次に合成酢と呼ばれる砂糖などのうま味調味料で味を整えたものがあります。
そして3つめに私達でもおなじみ日本でも広く利用されている穀物酢です。米酢や米黒酢などが代表的な酢で一般的にどんな家庭にもあります。更に若干値段が高く健康ブームの影響で知られてきたのが黒酢でこちらは調味料と言うよりは健康志向の方が飲むための栄養ドリンク的な位置付けになっています。その他酒粕を原料とした粕酢、別名赤酢と呼ばれかつては酢飯用として広く利用されていました。さらに大麦を使用した大麦黒酢などがあります。
そして最後の種類が果実酢です。こちらは主に果実の搾汁を使用した酢でやはり健康によいものです。代表的なのがイタリア料理などで欠かすことのできないバルサミコ酢でこちらはぶどうを原料としています。
ぶどうを原料とした酢にはもう一つありそれがワインビネガーです。どちらも欧州諸国に人たちには馴染みの深いお酢になります。そのほかにはシードルビネガーと呼ばれるリンゴ酢、ちょっと聞き慣れない熟した柿から作った柿酢と呼ばれるものもあります。このように酢には非常にたくさんの種類がありどれも美味しく健康に良いものばかりです。

海外調味料ビネガーの健康効果

歴史が古く非常に多種多様で多くの種類がある酢ですが、殺菌作用や防腐効果がある事も科学的に証明されており非常に高い健康効果がある事も分かっています。それではこの酢が私達の体にどんな健康効果をもたらしてくれるのでしょうか。
酢は最近の研究結果で良いこと尽くめと言うことが分かっており、病院などの食事では減塩対策としてお酢を代替品で使うなどとても大活躍しているものなのです。その病気リスクを減らす健康効果とは、まず高血圧や動脈硬化、糖尿病を予防する効果が期待されています。これは酢に含まれる酢酸が体内のホルモンバランスを正常化しちゃんと機能するように戻してくれるのです。
また肥満気味の人が毎日酢を取り続けた結果、内蔵脂肪が減ったという研究結果も出ています。更に食後の血糖値の上がり方を緩やかにしてくれるという効果も確認されています。このように酢には病気のリスクを大幅に減らす効果があるうえ、それにプラスし食欲増進作用や胃腸の活性化、カルシウム吸収率のアップなど何かとすごい効果も期待できるとても素晴らしい万能食材なのです。

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